2006年最受瞩目的七大IT技术

        即将来临的一年似乎会大大改变人们使用技术工作和娱乐的方式。预计在2006年出现的令人兴奋的技术进步包括:高级网络应用和工具将进一步模糊桌面系统与互联网之间的界线;下一代DVD终于将问世,带来高清晰度的录像技术;宽屏LCD显示器将变得更加便宜和更具吸引力,同时新技术将开始大大提高显示质量;微软终于发送其期盼已久的Vista操作系统。

  但实现这些技术进步的道路并不平坦。标准之争将在下一代DVD不同阵营之间激烈展开。Vista将需要性能更好的系统才能顺畅地运行。而大多数新显示器的价格(至少在初期)将超出大多数用户的财力范围。您不妨将本文作为了解最热门的新技术的一站式指南,看看它们是否适合2006年的技术需要。

  Vista

  微软的下一个重要操作系统与您通常看到的Windows有很大的不同。但您看不见的部分甚至可能更重要。

  Vista的Windows 浏览器替代技术提供对文件夹和文件内容的图形预览。自从微软在宏大的宣传声势(以及滚石乐队的“Start Me Up”歌声)的陪伴下推出Windows 95以来,已过去10多年时间了。现在,随着微软为下一个重要的操作系统的推出(计划大致在2006年年底推出)做准备,合适的主题歌可能是蓝调歌手Etta James演唱的“Security”。

  Yankee Group分析师Laura DiDio说:“Vista的关键是安全性、安全性以及安全性。”而微软正在加大力度保护用户免受各种在过去十年里已经成为严重问题的病毒、蠕虫和其他恶意攻击的袭击。

  但是,安全性并不是Windows Vista的惟一关注点。其他值得关注的东西还包括:更多的游戏特性、更强的桌面搜索功能、对图形用户界面的重新设计、与高清晰电视的兼容性以及其他多媒体插件。此外,Vista还是来自微软的第一款可以处理64位应用程序的主流操作系统。这种新操作系统将与最新的CPU结合,改进游戏、系统性能和安全性。

  当然,Vista具体将包含什么仍未最终定稿。一些微软不愿发表评论的传言包括:Vista出货时可能有7种不同的版本,从针对第三世界国家的超级简化版本到包含各种业务和多媒体组件的全功能“终极”版。并不是所有人都认为这种安排是个好创意。Enderle Group 首席分析师Rob Enderle说:“如果微软推出7种风格的Vista,他们未来将遇到很多困惑不解的消费者。”

  目前,主要由于Windows是恶意代码作者偏爱的目标,微软有很多忧心忡忡的客户。Vista旨在通过多种创新的方法扼制攻击。一种方法是使创建“受限用户”账户变得更容易。受限用户账户可以被设置为只为用户提供最基本的权限(比如,能够下载图形驱动程序,但是不能安装应用程序)。在以前的Windows版本中,只有网络管理员才能控制这些。

  另一个办法是让操作系统缺省加密硬盘上的所有数据――据DiDio说,这是微软第一次提供这种级别的安全性。Vista还将隔离不同的应用程序和组件,因此,如果病毒通过互联网浏览器进入到系统中,它可能给操作系统造成的破坏将受到限制。DiDio说:“这将基本上(如果不是完全的话)消除来自IE的威胁。至少,它肯定将减少安全漏洞。”

  微软处于落后的一个领域是桌面搜索:Google在营销它的桌面搜索应用时打败了微软的销售人员。Enderle说:“多年来,桌面搜索一直是Windows中的黑洞。”因此,期待着Micrsoft在Vista中提供改进的桌面搜索功能以及新的(并且更好的)搜索文件的图形界面。

  如果Windows Vista实现大多数微软所承诺的、beta版所暗示的以及传言传播者所预测的东西,那将是一次引人注目的升级。从目前我们所掌握的情况看,Vista的前景十分看好。

  蓝光 vs. HD-DVD

  做好准备迎接下一代DVD的到来吧。可惜的是,讨厌的格式大战将使购买新DVD机变得十分复杂。

  可刻录的蓝光和HD-DVD光盘将能够保存几个小时的高清录像。当整个DVD产品似乎好得不那么真实时――30美元的DVD机、10美元的电影光盘――DVD行业决定采取行动改变所有一切。您不应当感到吃惊:1981年音乐行业推出CD时它实际上在做同样的事情。不过,请想一想:您今天当真想听盒式录音磁带吗?可能不会。到明年这个时候,您可能开始对您目前收藏的DVD出现同样的感觉。

  为什么会发生这种变化呢?下一代DVD技术将在2006年进入美国市场,以满足对高清晰度电视的要求。两种新DVD格式――蓝光和高密度DVD(HD-DVD)――将为家庭录像内容提供前所未有的图像清晰度,因为在设计上它们可以在不损失质量的情况下记录高清晰电视(HDTV)。此外,这两种格式可保存的数据量大大超过了今天的DVD光盘上可存储的数据量。蓝光光盘根据使用单层还是双层光盘,可保存25GB或50GB的数据。HD-DVD将具有15GB和30GB的存储容量。在使用25GB的存储容量时,您可以记录两小时的HDTV内容或13小时的标准清晰度电视节目。这些新光盘将使电影制作人可以保存高清晰电影,并留下更多的空间保存其他额外的内容。

  但是,正如很多新技术遇到的情况一样,新DVD也存在一些问题。首先,这两种竞争市场霸主地位的下一代DVD格式是不兼容的。如果您成为早期采用者,就可能发现未来面临的麻烦。首先,主要电影公司和消费电子制造商分为两个阵营,各支持一种格式。因此,如果您购买第一版蓝光录像机,将能够观看来自Walt Disney Studios 的“Chronicles of Narnia:The Lion, The Witch和The Wardrobe”这样的电影,但不能观看由属于HD-DVD阵营的Universal Studios公司制作的“The Bourne Supremacy”或“Chronicles of Riddick”。

  很多观察家看好蓝光格式,因为它具有更大的存储容量,阵容强大的支持者和大力度的营销计划。HD-DVD曾计划于2005年年底出货,但是发布日期现在被推迟到了2006年年初,从而失去了这种格式首先上市的大部分优势。HD-DVD的一个优势是:HD-DVD光盘的物理尺寸与目前的DVD一样(蓝光光盘略薄一些),这意味着生产空盘和播放机更容易、更廉价,而这可能会使这项技术得到制造商的更多钟爱。

  不过,不要对这场格式大战过于感到不安。没有几家电影公司与某一方签订了排他性协议。如果某个格式脱颖而出成为领先格式的话,大多数电影公司肯定将开始提供采用这种格式的电影。

  最后一件值得关注的事情:虽然蓝光和HD-DVD都将采用AACS内容保护方案,但它们有关AACS叫做“受管理的拷贝”部分的政策可能有所不同。受管理的拷贝允许消费者为个人使用或备份目的,制作有限数量的光盘拷贝。这两种格式都支持受管理的拷贝,但是,截止到发稿时,HD-DVD承诺使受管理的拷贝成为其光盘的强制性规定,而蓝光阵营则没有这样的规定。

  我们接触过的制造商中没有一家愿意透露下一代播放机的价格,不过,分析人士预测第一款产品的销售价约在1000美元左右。部分由于Sony推出PlayStation 3的原因,这一价格可能将在2006年底时大幅下降。这种将采用蓝光技术的游戏机预计价格不超过500美元。其前任PlayStation 2第一次具有DVD功能时,对打压DVD机的价格起到了推波助澜的作用,而PS3可能将生产类似的效应。

  新一代网络应用与工具

  不久您将会像桌面应用那样,做出响应的神奇、轻型网站。

  Yahoo!窗口小插件可以将天气信息、股票报价以及更多的信息提到您的桌面。对于大多数人来说,“上网”需要启动浏览器,然后对不同的网站上冲浪。不过,互联网数据与桌面互动方式方面的进展已开始彻底改变我们“上网”的概念,这种演进将在2006年继续进行下去。

  同任何革命性技术一样,这一进步荣获了一连串的名字。一些人把它叫做Web 2.0。另一些人把它称为“开放API”,指的是共享所谓的应用编程接口的关键编程代码。很多人根据改变浏览器与Web数据互动方式的编码技术,把它叫做Ajax(异步JavaScript和XML)。不管使用什么名字,2006年将涌现出一批利用这项技术的新Web应用。

  您也许已熟悉其中的一些东西。大受欢迎的网站Widgetgallery.com(以前叫Konfabulator)上提供1000多个可下载的小应用程序,这些应用程序运行在桌面系统上,但同很多网页那样,是利用JavaScript和XML构建的。其中的很多程序依靠Web提供的数据运行。例如:小字典应用程序显示来自主要字典和辞典网站的搜索结果。另一种应用程序可成为交通监示器,不断更新显示您所选择地区的交通状况。

  基于Web的电子邮件也非常适合于Ajax方式。当用户点击标准Web邮件界面或网页上的链接时,服务器必须向用户发送整个网页。Ajax应用可以请求特定部分的数据并立即更新它们,例如,Web邮件客户程序可以在您浏览邮件列表时提取新信件标题。Google的Gmail利用Ajax提供线程式的对话,在桌面上弹出报警来显示新信件的头两行内容。微软和Yahoo都在对Ajax驱动的Web邮件界面进行beta测试。这些Web邮件界面将桌面邮件应用程序的响应性和特性赋予了Web。

  Google Maps是Web 2.0概念的另一个流行变种。它依靠Ajax使用户可以通过点击和拖动地图,无缝地移动地图。Google还比微软走得更远,向公众开放了地图API,使程序员可以添加他们自己的功能。HousingMaps.com利用这种API,在Google的地图服务上面搭载Craigslist公寓出租分类广告,使用户可以看到出租房在城市中所处的环境。

  不过,还不要去为淘汰桌面应用做准备。并不是所有人每时每刻都上网。据IDC分析师David Feldman说:“这正是有关Web应用宣传脱离现实的地方,它还不能完成人们用计算机所做的一切。”他说:“此外,当涉及真正的数字处理或图形制作时,基于Web的应用还不行。”不过,基于网络的程序与桌面程序并不是非此即彼的命题。将在2006年出现的大量联网的应用只是为我们提供更多的选择。

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